中国历史中更多佛教

中国历史中的佛教-豆瓣

一本很薄很精炼的书。

我是国庆去南阳的火车上一口气读完的。记得以前我也梦想过自己的读书环境。一个松软的大沙发,靠在窗户附近,然后我躺在上面抱着本书看。几丝冬日的阳光从窗户透过来,暖暖的,偶尔还能闻到几缕从茶几上飘来的茶香。沙发旁边是一排古色古香的书柜,装满了书……好了,幻想到此为止。后来才明白,其实如果真有这样的环境,估计我肯定抱着书本呼呼大睡了。肉体太舒适的环境更本不适宜读书。像火车上这样的坐卧皆不舒适,单调无聊,还时常飘来几缕脚臭汗臭洗手间的骚臭混杂在一起的怪味的环境其实倒适合读书。现实的环境的不舒适可以让你把注意力更多的投入到书本当中。于是上班后大多数的书都是在地铁,厕所等这样的环境里读的。

作者开篇就说:”我尤其想要强调中国文明中的发展变化,来中和那种从赫尔德,黑格尔,马克思到诺思罗普,魏复古一直持续不衰的欧洲中心论的执念,即认为中国人以及其他‘东方’民族,如兰克的那句不屑一顾的名言所说的那样,是‘永远静止的民族’。”

作者试图在很短的篇幅里整体上描述佛教在中国历史中的影响,并进而探讨一种外来文化(佛教)是如何在本地传播并对传统文化进行影响的。

佛教在中国的传播虽然始于汉代,但正是汉帝国的瓦解导致儒学的衰落给佛教创造了传播的机会。儒学的衰落有其本身的缺陷,它在汉代确立正统地位,盛极一时,但同时和政权体系耦合过于紧密,逐渐趋于僵化,削弱了其自我更新的容受力和解决社会及政治环境变化所产生的新问题的能力。

比较佛教在中国的传播经历和近代基督教在中国的传播经历会发现许多有趣的现象。

  1. 外来宗教的本土化程度越高,越容易传播。但如果本土化程度太高,则有被本土宗教或者哲学消融的危险。如佛教后来发展出来的禅宗和道家儒家的区别就不明显了。
  2. 任何宗教要在中国传播,基本上都会割裂成两套系统。一套民间的,一套知识分子的。
  3. 宗教的传播也是要看运气的。汤因比曾提出论断,宗教的大发展往往尾随一个帝国的崩溃而来。
  4. 中国的宗教和政治关系比较微妙。总体上宗教是依附于政权的,处于被利用状态。没有形成西方宗教和政权的对立态势。这种情况的好处是中国没有出现宗教控制下的中世纪,但坏处也是宗教对政权的反作用力不够,思想解放带来的革命力不够。